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Discover What´s Hot About Mexican Food by Olivia Mordsley / CHIC COLLECTION

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Spice Up Your Life

Where to eat good Mexican food

Mexico is a diverse country in every sense of the word and its cuisine contains a wide range of timeless staples and regional specialities. The menu became more varied after the Spanish conquered in the 16th century, but it still retains influences from the Mayan and Aztec times. Mexican food is traditionally spicy and made from a few classic ingredients with straightforward recipes and a lot of garnish.

Street Food

Street food in Mexico city

Photo credits: Shell Tu

The country’s capital, Mexico City, is home to half a million food stands that take in just about every part of the national diet. Many of the foods eaten here can trace their origins all the way back to the days of the Mayans and the Aztecs, in particular beans and corn which play a major role in Mexican cuisine, past and present. Corn on the cob is sold on street corners throughout the country, topped with anything from butter and salt to lime and chilli powder. Insects and plants, such as grasshoppers and cactus, that were eaten many years ago are still enjoyed today, either on their own or stuffed inside a tortilla.

Tamale is one of the most popular street foods. It consists of corn dough stuffed with filling such as zucchini and beans, chicken or pork, then wrapped in a banana leaf and steamed. Corn is one of the staple parts of the Mexican diet and historians suggest it has been present in the country’s cuisine for around 9000 years. It has important cultural significance, too, as many Mexicans believe that they are ‘the people of the corn.’

local mexican food

Photo credits: Federico, Charles Scanlon

Another basic food is the mighty tortilla. Made from flour in the north and corn in the south, these can be eaten sprinkled with salt and warmed through for a classic snack or stuffed with meat for a more substantial meal. Tortillas also form the base of some of the country’s most popular dishes, such as enchiladas and tacos. Enchiladas are covered in a tomato and chilli sauce and stuffed with meat, cheese, vegetables or seafood. Often eaten at breakfast, these are a milder, healthier version of the taco – which is fried until crunchy and then filled with meat or vegetables.  Enchiladas also date back to the Mayan times when people would eat fish wrapped in corn tortilla. Chilaquiles are another tortilla-based breakfast dish that include yet another Mexican staple – salsa. These lightly fried corn tortillas are topped with salsa, eggs and pulled chicken, with plenty of cheese, sour cream and beans added for good measure.

Some Like it Hot

food culture in Mexico

Photo credits: Carsten ten Brink, Waywuwei

Chillies are used liberally in many dishes and range from fairly mild to absolutely scorching. Large Poblano chillies are stuffed with cheese or spicy meat (picadillo) and served as a main meal. If you are lucky, you will be able to try a variation on the traditional Poblano chilli dish in the form of chiles en nogada, which also includes chopped fruit and spices. This a patriotic dish that boasts the three colours of the Mexican flag with the green of the chilli, the white of the cream sauce and the red of the pomegranate seeds. History suggests that this dish was first served to a former Mexican emperor.

Smaller chillies are often used to garnish and in dips such as guacamole – an extremely popular dish that dates back to the time of the Aztecs. Guacamole is also a fine example of the style of traditional cuisine as it contains just a few classic ingredients, bright colours and intense flavours. Sauces and dips play a large role in the diet, with sour cream and salsa also counted among the most popular.

Fantastic Fish

 

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It is surprisingly easy to be vegetarian in Mexico as the diet contains a few classic dishes with a lot of flavour that don’t require meat. Quesadillas are the perfect dish for vegetarians and those who wish to avoid spices, too – these are grilled tortillas stuffed with cheese, beans and salad. Beans are most often seen in the form of frijoles, where they are boiled and refried then served as the main part of a meal or as a stuffing or side dish.

Finally, there is the country’s famous fish and seafood. Boasting hundreds of miles of coastline and deep ocean waters, Mexico is home to some of the most delicious seafood in the world. The Matlali Hotel in the Nayarit region on the Pacific coast is perfectly situated to take advantage of the delectable cuisine and beautiful beaches of western Mexico. The hotel’s Raixes restaurant is world-class and features an expansive terrace where you can enjoy the best of the local seafood. One of the most famous regional dishes is theHuachinango Saradeado – marinated red snapper grilled over coals. A really traditional experience will see the fish smoked over mangrove wood and marinated with lemon and chilli sauce, then served with tortillas. The Nayarit region is also one of the world’s best locations for shrimp, in particular the tlaxtihuilli (shrimp soup).Ceviche – raw fish marinated in lime juice – is another regional speciality that tastes divine eaten al fresco against the backdrop of the ocean panoramas. A classic grilled fish meal will be perfectly complemented by a refreshing drink, perhaps a margarita from the country that created tequila or an ice-cold beer – one of Mexico’s most famous exports.

And all that is left to say is buen provecho!

 

Olivia Mordsley

 

 

 

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La barca en que me iré…

La Cruz de Huanacaxtle, pueblo de pescadores en Riviera Nayarit

La Cruz de Huanacaxtle, pueblo de pescadores en Riviera Nayarit

Cruz de Huanacaxtle o simplemente La Cruz, como la conocen sus pobladores, es un pequeño pueblo pesquero situado en el municipio de Bahía de Banderas y bañado por las aguas de la bellamente inigualable Riviera Nayarit.

   Si la curiosidad por el origen de su nombre no te deja dormir, el topónimo Cruz de Huanacaxtle surge, según cuentan, a raíz de una cruz hecha con madera de árbol de Huanacaxtle puesta justo a la entrada del pueblo. Otra versión, que sería mejor venir a comprobar, dice que es a causa de un árbol de Huanacaxtle en forma de cruz a la entrada del pueblo.

   El clima de Cruz de Huanacaxtle es un poco más frío en comparación con el resto de las playas en la Riviera Nayarit. Esto convierte al pueblo y a La Manzanilla, una de sus playas favoritas, en una muy buena opción para viajeros que gustan de un clima más templado.

   Además, Cruz de Huanacaxtle cuenta con una amplia gama de actividades recreativas como esnorqueleo, buceo y surf. Una galería de arte huichol, restaurantes y cafés. Así como hoteles boutique tales como Matlali Hotel, que cuenta además con el Club de Playa Eva Mandarina donde sus baristas expertos en Mixología preparan y sirven los mejores cocteles de toda la Riviera Nayarit.

    La abundante vegetación de Cruz de Huanacaxtle y el despertar con el canto de las aves por las mañanas es uno de sus grandes atractivos, pero uno de los más importantes es sin duda el espectáculo de los pescadores zarpando al amanecer en sus barcas o botes y regresando con la pesca del día, misma que se sirve fresca y al gusto y exigencia de cada paladar en lugares como Restaurante Raixes, en Matlali Hotel.

   Entre música en vivo, artesanías bordadas, cerámica, buena comida, exóticos tragos y gente de gran calidad humana, Cruz de Huanacaxtle es un destino privilegiado y con privilegios que esperan por ti en la viva quietud de Riviera Nayarit.

La Pesca del día en Hotel Matlali, La Cruz de Huanacaxtle, Riviera Nayarit.

La Pesca del día en Hotel Matlali, La Cruz de Huanacaxtle, Riviera Nayarit.

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Eva Mandarina Beach Club, Gastronomía

Mixología: El doctorado del bartender

Israel Díaz, mixólogo y gerente de Eva Mandarina Beach Club

Un poco de ciencia, otro tanto de arte, una dosis de alcohol y otra medida de estilo. ¿A qué sabría una bebida con estos ingredientes? ¿Cómo sería su sensación entre tus labios? Imagínate que esta combinación se encuentra esperando para deleitarte en el paraíso de la Riviera Nayarit. Y todo gracias a la mixología.

¿Que qué es la mixología? La respuesta la tiene Israel Díaz Pelayo, mixólogo embajador de la Riviera Nayarit y gerente del Eva Mandarina Beach Club, de Matlali Hotel, en La Cruz de Huanacaxtle. Dice: “la mixología es una especie de doctorado del bartender. Necesitas un conocimiento profundo de destilados, pero también de vinos, cervezas y café.” Israel es  uno de los grandes exponentes de la mixología, pero de aquella que va más allá de la mera combinación de licores y sabores, sino de aquella que crea un mundo armónico en cada trago.

Entre sus creaciones, cuenta Israel, “tengo infusiones con vino tinto y cocteles en los que exalto la tipicidad de las uvas. Por ejemplo si quiero hacer algo con chardonay busco ingredientes que resalten el sabor de la manzana verde o la piña, o bien, dar notas frescas con menta o alguna hierba”.

La pasión de este “Chef de bar” lo ha llevado no sólo a una comprensión más profunda del arte de la coctelería sino también a aprender a hablar, escuchar, y hacer de Eva Mandarina Beach Club uno de los sitios favoritos para disfrutar el ambiente relajado de La Cruz de Huanacaxtle, en la Riviera Nayarit.

Embajador de Riviera Nayarit en mixología, Israel trabaja arduamente junto con productores de diversos platillos para poner en alto la riqueza gastronómica de la Riviera Nayarit, destino de clase mundial que se ha convertido en una de las grandes apuestas de México para promoverse en todo el mundo.

Bordeando la incomparable majestuosidad de Bahía de Banderas, la Riviera Nayarit es un destino con 320 kilómetros de playas con un sabor muy mexicano. Eva Mandarina Beach Club y Matlali Hotel se encuentran en la Cruz de Huanacaxtle, un apacible puerto pesquero que te fascinará con su tranquilidad.  

-Con información de la revista El Gourmet Agosto 2014.

La Cruz de Huanacaxtle, Riviera Nayarit, México.

La Cruz de Huanacaxtle, Riviera Nayarit, México.

 

 

 

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